(六) 爱护生命 (不虐物杀生)

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(六)爱护生命 (不虐物杀生)

佛教是以慈悲为本。慈是给(ji)予快乐;悲是拔除痛苦。佛教所谈的慈悲非常的广大。除了人类,我们也必须怀着慈悲平等心去爱护一切的生命,包括了动物。

佛教里边有一则相当有趣的故事。目犍连是佛陀十大弟子,他有着“神通第一”的美称。有一次,当他在乞食时,看见有位年轻人手抱着孩子,正在吃鱼。他在吃鱼的时候,家中的狗也抢着要吃,于是他就拿起棍棒鞭打它。等鱼吃完了,年轻人就顺手把鱼骨头扔给狗吃。当时,目犍连看到了这种情形,便感叹道:“食父鞭母,仇人在手,妻吞夫骨。”

原來目犍连透过神通,看见那年轻人所吃的鱼,其实是他前世的父亲,由于他父亲生前最爱吃鱼,死后便投生为魚;而被他鞭打的狗,正是他前世的母亲。他的母亲因为执着舍不得那个家,加上造恶业,死后就堕到畜生道成为他家中的一条狗。

这说明昔日的父母,今投生为魚和狗,所以才说“食父鞭母”。他紧紧抱在怀里的孩子,是他前世妻子的姘(pin)夫,他气愤地把姘夫杀掉了,今生竟投生做他的儿子,所以目犍连说“仇人在手”。前世的母亲今世投生为狗,所吃的鱼骨竟是前世丈夫的骨头,所以说“妻吞夫骨”。

这故事是启示我们必须爱护一切众生,包括了动物在内。我们可从不杀生的行为显出爱护生命的精神,因为不杀生本身含有尊重生命的意义。佛陀曾经对大众开示“众生都害怕死亡”,所以人们应该避免伤害生命,进而持不杀生戒。不杀生戒,指的并不只是不能杀人,也指避免杀害其它的动物。通过持守此戒,能够培养对众生的慈悲心,希望众生获得快乐,不再受到伤害。